Locked out of your Mac : A few tips and tools

I was locked out of my mac for a stupid reason: I installed and downloaded the VPN Server Enabler, and when configuring a user to connect, I chose my own user.
The bad thing is that VPN Server Enabler changes the shell to false and the home to some private empty dir. If you set a password for the VPN user it will also change your own user’s password….ha ha

Well, the surprise happened this morning when trying to login while in the plane. After being logged in, I was automatically redirect to the Locked Screen asking my password again and again.

I rapidly understood that something changed with my user.

Single User Mode: cmd + S

It is documented everywhere, so the first thing to do is to restart your computer and hold cmd + S key while logging in. It is supposed to give you a unix shell, but for me it did not: My hard disk is encrypted and I only realised that the login screen that OSX was presenting me after the cmd+s boot sequence was to type the encryption key.
So first tip, if your disk is encrypted, you will have to type your encryption passphrase before gaining access to a single user shell.

Reading my users details

Here, you will have to use the dscl command. To show your user info, which are quite a large file, because it also contains the base64 encoding of your JPEG avatar, just type:
dscl . read /Users/YourUser

After some lines of text, you will see something like

RecordType: dsRecTypeStandard:Users
UniqueID: 501
UserShell: /bin/false

Bingo, my shell has been changed. Restoring it to a more viable thing requires the use of the chsh command:

chsh MyUser -s /bin/bash 

And then, everything was fine I was able to login again.

A few more changes to users

Returning back to my OSX, I created a rescue user just in case. It’s like letting the rescue keys to your relatives. Always a good idea.

And then, I realised that MyUser was much more altered: The home directory and the full name was changed. Easy here, the Users & Groups menus from OSX allows changing this by “right” clicking on the user and selecting Advanced Options

Hope This Helps

Ukelele ou comment avoir les chiffres en direct sur un clavier AZERTY sur un mac

Ukelele ou comment avoir les chiffres en direct sur un clavier AZERTY sur un mac

Cette astuce va certainement ravir la plupart d’entre vous qui trouvent que le layout par défaut des claviers AZERTY est une abomination. Le mot est un peu fort, mais soyons honnêtes, l’utilisation du clavier standard français est une sorte de perversion dactylographique.
La bonne nouvelle c’est que si vous avez MacOSX tout n’est pas perdu car une solution simple existe pour réparer cela avec en sus un peu de gymnastique intellectuelle quotidienne qui vous rendra à terme la vie plus heureuse 🙂
L’astuce est simple: MacOSX propose depuis Leopard la possibilité de modifier les Input Layouts en positionnant différents type de clavier possibles à travers le menu “Language & Region”, sur OSX en Français ce doit être ????
Vous avez alors la possibilité de choisir entre plusieurs dispositions de claviers. Et l’ultime astuce réside dans le fait qu’il est même possible d’importer ses propres layout de clavier, et qu’il existe un outils graphique pour générer les fichiers de layout: Ukulele : http://scripts.sil.org/cms/scripts/page.php?site_id=nrsi&item_id=ukelele
La doc de Ukulele est très complète et explique comment générer de tels fichiers. Pour ma part, je me suis intéressé à la création d’un layout permettant de faire comme si les chiffres étaient en accès direct. Le fichier est dispo sur mon compte github https://github.com/akram/french-direct-numbers-keylayout, pour l’installer, il suffit de le copier dans /System/Library/Keyboard Layouts/ et de redémarrer Finder, puis de se rendre dans le menu Keyboard et voilà, le fichier de disposition French Direct Numbers vous permet d’avoir accès aux chiffres du clavier Mac sans utiliser la touche majuscule.